Applied Materials reitet auf der grünen Welle

Mittwoch, 27. Juni 2007 00:00

(IT-Times) Der weltweit größte Halbleiterausrüster Applied Materials (Nasdaq: AMAT, WKN: 865177) bestückt nicht nur das Dach seiner Fertigungsanlage in Austin mit Solar-Panels. Auch sonst setzt der Chip-Zulieferer zunehmend auf das Geschäft mit der Sonnenenergie.

Nachdem man im Vorjahr den Halbleiter- und Solarausrüster Applied Films für 464 Mio. Dollar übernahm, gab man am Vortag die Übernahme des Schweizer Wafer- und Solarausrüsters HCT Shaping Systems (HCT) bekannt. Die Verstärkung innerhalb der Solarbranche ließ sich Applied Materials dieses Mal 475 Mio. Dollar kosten.

Die Übernahme der Schweizer soll vor allem einem Ziel dienen: Die Herstellung von Solarzellen soll vor allem billiger werden. HCT gilt als Spezialist im Bereich der präzisionsgebundenen Wafer-Systeme, die unter anderem dafür verwendet werden, um kristalline Silikon-Substrate (c-Si) für die Solarindustrie zu fertigen. HCT gilt in diesem Marktbereich als einer der führenden Zulieferer weltweit.

Daneben engagiert sich Applied auch weiterhin beim Solarzellen-Spezialisten Solaicx. Nachdem Applied über seinen Venture-Fond Applied Ventures im Vorjahr 3,0 Mio. Dollar in Solaicx investiert hatte, beteiligte sich der Halbleiterausrüster gemeinsam mit Mitsui Ventures, Firsthand Capital, Big Sky Ventures und Greenhouse Capital auch in der dritten Finanzierungsrunde über insgesamt 27,1 Mio. Dollar.

Das Solargeschäft spielt bei Applied Materials zwar bislang nur eine Nebenrolle, dies könnte sich jedoch schon bald ändern. So teilte Applied im Rahmen der Quartalspressekonferenz mit, dass man bereits jetzt schon sein ursprüngliches Ziel für 2007 in der Solargruppe erreicht und Kontrakte im Volumen von 200 Mio. Dollar unter Dach und Fach gebracht habe. Auf Grund des großen Erfolgs habe man sein eigenes Ziel nun mehr nach oben geschraubt. Ziel sei es nunmehr, bis Ende Oktober 2007 Kontrakte im Volumen von über 400 Mio. Dollar zu erreichen. Insgesamt will man sowohl bei der Dünnschicht-Solartechnik als auch im Bereich kristalline Silizium-Solarzellen zu einem der führenden Zulieferer-Partner für die weltweite Solarindustrie aufsteigen.

Die Aussichten in diesem Bereich sind viel versprechend. Im Zuge des steigenden Energiebedarfs, soll der Markt für Solarausrüstung in den nächsten Jahren weiter stetig wachsen. Nachdem die Industrie im Jahr 2006 rund eine Mrd. Dollar umgesetzt hat, soll das Marktvolumen in vier Jahren bis zum Jahr 2010 auf rund drei Mrd. Dollar steigen.

Kurzportrait

Die bereits im Jahre 1967 gegründete und im kalifornischen Santa Clara ansässige Applied Materials gilt als weltweit führender Anbieter von Halbleiteranlagen und Zubehör, welche zur Chipherstellung eingesetzt werden. Das Unternehmen bietet aber nicht nur Herstellungsanlagen für die Fertigung von Halbleitern an, sondern auch Software, welche die Beschichtung und die Produktion von Halbleitern überwachen. Gleichzeitig bietet das Unternehmen auch Testanlagen an, welche die gefertigten Mikrochips nicht nur auf ihre Funktionsweise hin überprüfen, sondern womit sich auch ganze Produktionsabläufe und Fertigungszyklen simulieren lassen.

Das Unternehmen, welches seit 1972 an der Börse gehandelt wird, kann auf eine erfolgreiche Unternehmensgeschichte zurückblicken. Bereits im Jahre 1977 folge die internationale Expansion nach Europa. Zwei Jahre später war der Halbleiterspezialist auch mit einer Niederlassung in Japan vertreten. Der asiatische Wirtschaftsraum stand auch in den nachfolgenden Jahren weiter im Mittelpunkt. 1984 folgte eine Niederlassung in China. Von 1989 bis 1991 wurden weitere Tochterfirmen in Korea, Taiwan und Singapur gegründet. Im asiatischen Raum erwirtschaftet Applied heute etwa 70 Prozent seiner gesamten Umsatzerlöse.

Im Jahre 1993 stieg das Unternehmen mit dem Überschreiten der Umsatzgrenze von einer Mrd. US-Dollar zum weltweiten Marktführer im Bereich der Fertigungsanlagen für Halbleiter auf. Im Jahre 1997 setzte das Unternehmen seine Expansion durch die Übernahme von Opal und Orbot Instruments fort. Ein Jahr später folgte die Übernahme von Consilium, einem führenden Softwareentwickler in der Halbleiterindustrie. Im Jahre 2000 kaufte Applied dann den Spezialisten Etec Systems. Zuletzt übernahm Applied den Halbleiterspezialisten Boxer Cross, einen Anbieter von Kontrollverfahren bei der Halbleiterfertigung. Im Jahr 2006 übernahm Applied den Halbleiter- und Solarausrüster Applied Films und den Softwarespezialisten Brooks Software. Mitte 2006 verstärkte sich Applied erneut in der Solarindustrie und übernahm den Spezialisten HCT Shaping Systems (HCT).

Heute präsentiert sich Applied Materials als weltweit führender Ausrüster für die Halbleiterindustrie, welcher ein komplexes und umfassendes Produktsortiment anbietet. Mit etwa 14.000 Mitarbeiter und über 90 Niederlassungen in 13 Ländern erwirtschaftete das Unternehmen zuletzt einen Jahresumsatz von mehr als vier Mrd. US-Dollar.

Zu den größten Kunden des Unternehmens zählt unter anderem der Halbleitergigant Intel, als auch der Prozessorhersteller AMD und der Mobilfunkspezialist Motorola.

Zahlen

Für das vergangene zweite Fiskalquartal 2007 meldete Applied Materials einen Umsatzanstieg auf 2,53 Mrd. Dollar, nach Einnahmen von 2,25 Mrd. Dollar im Jahr vorher.

Der Gewinn kletterte dabei auf 414,4 Mio. Dollar oder 29 US-Cent je Aktie, nach einem Plus von 412,8 Mio. Dollar oder 26 US-Cent je Aktie im Jahr vorher. Ausgenommen außergewöhnlicher Sonderbelastungen konnte Applied Materials einen Nettogewinn von 509 Mio. Dollar oder 36 US-Cent je Aktie realisieren und damit die Analystenerwartungen übertreffen. An der Wall Street hatte man zunächst nur mit Einnahmen von 2,36 Mrd. Dollar sowie mit einem Nettogewinn von 28 US-Cent je Aktie kalkuliert.

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